นิยามของแผ่นทองคำคืออะไร?

มันคือทองคำที่ถูกทุบให้เป็นแผ่นบาง ๆ (โดยทั่วไปจะมีความหนาประมาณ 0.1 ไมโครเมตร) โดยการตีทอง และมักใช้สำหรับปิดทอง มีจำหน่ายในกะรัตและเฉดสีที่หลากหลาย ทองคำที่ใช้กันมากที่สุดคือทองคำ 22 กะรัต

แผ่นทองคำเป็นแผ่นโลหะชนิดหนึ่ง แต่คำนี้ไม่ค่อยนิยมเมื่อพูดถึงมันเท่าไรนัก แต่มักใช้สำหรับแผ่นโลหะบาง ๆ ที่มีสีใด ๆ ที่ไม่มีทองคำแท้ ทองคำบริสุทธิ์คือ 24 กะรัต เป็นทองคำบริสุทธิ์ประมาณ 91.7% (เช่น 22 กะรัต) ทองคำขาวสีเงินเป็นทองคำบริสุทธิ์ประมาณ 50%

การเคลือบทำบนพื้นผิวเรียกว่าการปิดทอง การปิดทองด้วยน้ำแบบดั้งเดิมเป็นการปิดทองรูปแบบที่ยากและได้รับการยกย่องอย่างสูงที่สุด มันยังคงไม่เปลี่ยนแปลงมาหลายร้อยปี และยังคงทำด้วยมือ

ในเชิงศิลปะ

แผ่นทองคำนิยมใช้ในงานศิลปะในสภาพ “ดิบ” โดยไม่ผ่านกระบวนการปิดทอง ในวัฒนธรรมต่าง ๆ รวมทั้งยุคสำริดของยุโรป มีการใช้เพื่อห่อสิ่งของต่าง ๆ เช่น บุลเล่ โดยการพับให้แน่น และกลุ่มลูนูแลทองคำแบบคลาสสิกนั้นบางมาก โดยเฉพาะอย่างบริเวณตรงกลางอาจจัดว่าเป็นแผ่นทองคำได้เช่นกัน มันถูกนำไปใช้ในเครื่องประดับในช่วงเวลาต่าง ๆ มักจะเป็นชิ้นเล็ก ๆ ที่แขวนไว้อย่างอิสระ

นับตั้งแต่การลงสีพื้นทองในช่วงปลายยุคกลาง แผ่นทองคำได้รับความนิยมมากที่สุด โดยนิยมนำไปใช้เป็นวัสดุปิดทองในการตกแต่งงานศิลปะ (รวมถึงรูปปั้นและไอคอนคริสเตียนตะวันออก) หรือกรอบรูปที่มักใช้เพื่อเก็บภาพวาด สื่อผสม วัตถุขนาดเล็ก (รวมถึงเครื่องประดับ) และศิลปะกระดาษ

แก้วทองคำก็เช่นกัน เกิดจากทองคำที่คั่นระหว่างแก้วสองชิ้น และใช้ในการตกแต่งภาชนะโรมันโบราณ โดยที่ทองคำบางส่วนถูกขูดออกเพื่อสร้างรูปเคารพ เช่นเดียวกับกระเบื้องโมเสคสีทอง Tesserae ภาพวาดบนพื้นทองซึ่งพื้นหลังของรูปปั้นทั้งหมดเป็นทองคำ ถูกนำมาใช้ในโมเสคในงานศิลปะคริสเตียนยุคแรกในภายหลัง